まあわかる日本語

学者ではありませんが、最近は、言語の変容に関心があります。借用とか死語とか、若者言葉からの普遍化とか実際に観察していくとおもしろいです。ましては外国語の変容はなおさら興味深い。

言語計画というか言語政策にも関心があります。日本語を話す外国人が増えているポストコロニアルな状況の中で、日本語という言葉のデザインをどうするか、というのを考えるのはなかなか興味深いテーマです。ま、一般市民の私としては考えるだけですが。

戦前・戦中・戦後の日本語教育に関する文献を少し読んで、戦後、国際交流基金が日本語や日本文化を広めるという使命を帯びているにもかかわらず非常に微妙な位置づけ(予算的にも)しか与えられていない理由がわかったような気がしました。日本政府は直接的な文化的要素の押し付けは弱め、ODAによってプレゼンスを高めていく道を選んだのだ、という風に理解しています。

ところが、高度経済成長以降の外国人労働者等の大量流入によって、日本国内ですら多文化共生やらということが言われるようになってきています。特に、非漢字圏(ここではとりあえずベトナムも含めます)の国からの人が増えてきたので、外国人にとっての日本語の学びにくさということが、かなりの程度問題の表面に上がってきていると思います。

しかし、外国人が増えて日本語が難しいから日本語を簡単にしていきましょう、という論法ではネイティブ日本人が納得するはずもなく、結局、日本語は硬直しています。未来もなさそうです。

で、ここで目を外へ向けてみると、言語的には似たような言葉なのに全然違う状況になっている言葉があります。韓国語です。俺は韓国語を話せませんが、特徴を聞いていると、明らかに簡単そうです。

何がって、漢字です。基本的に韓国語には漢字の読み方が1種類しかないそうだし、そもそも漢字をメインに使っていない。この2点によって、仕事や教育言語として使うための言語学習に必要とされる時間が圧倒的に短縮できるに違いない。

戦中から韓国(というか朝鮮)は国語(クゴというそうです)としての韓国語の確立に取り組んだが、その際にハングルを正書法として選んだことが、先見の明だったと思います。

反面、日本語は戦後にローマ字化をしそびれました。おかげで、日本語を話せるようになっても、読み書きレベルが上がらないために社会的地位を獲得できない外国出身者が非常に多くなってしまった。結果、高等教育機関では既に、非漢字圏の人向けには、日本語で論文を書くコースではなく英語だけで済ませるコースを売り出している状況。ビジネスでも楽天等に代表される企業は、日本語よりも英語で、という流れに拍車をかけている。近頃は、(1)電車の広告等でも、英語の文章や単語をカタカナ化せずに使用する例が増えてきた(例:”let’s go!”など)、(2)民放の外国ドラマ的シーンなど、吹き替えでなく字幕である(例:金スマ)。日本語より英語、という流れは、社会全体としてこれからますます加速していくだろう。

だから、理想論を言うと、生き残るためには、日本語は変わらなければならない。必要な項目を以下に列挙する。

ひとつ目。簡素化しなければならない。これに関しては、最近は、方言が伝承されてなかったり、色の名前やことわざが減ったり、時候の挨拶の省略など、既に日本語はある意味簡単になってきている。政府レベルでも戦後、漢字を簡単にしてみたり、常用漢字を作ったり、その総数を減らしたり、法令の言葉を現代語にしたりとかいろいろ努力はしている。が、いかんせんペースが遅すぎる。常用漢字など、思い切って3分の1ぐらいにしてしまうべき。それから、漢字検定は、いろんな意味で無駄なので、もう止めにしてほしい。

ふたつ目。リンガフランカ化しなければならない。上の簡素化とは一見矛盾するようだが、いろんな日本語の変種の存在を話者が容認することが必要。幅を持たせることで、第二言語話者が日本語を使いやすいようにしないとしょうがない。これは、都市部を中心に少しずつ広がりつつある。

例えば、文法上おかしいけども意味をとるのに全く障害がないような言い方を、いちいち細かいことを気にしないで話せるようにする。
たとえば、「じゃなかったら」ということろを「じゃないだったら」と言ったり、「わかるから」というところを「わかるだから」と言ったりしても目くじらを立てないこと、というか、社会的に半人前というレッテルを貼らないこと。

このふたつは、おそらく移民が増える社会では自然と起こることだと思う。そして実はクレオール化も、多かれ少なかれ上記と似たような経緯で起こっているはず。

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